El Azúcar de Guatemala implementa medidas sostenibles para mantener la salud de los suelos

Conservación de suelos - Azúcar de Guatemala

Desde 2014, cada 5 de diciembre, se celebra el Día Mundial del Suelo fecha propuesta por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y Agricultura -FAO-.  Este año se enfoca en “Los suelos, origen de los alimentos” con el objetivo de concienciar sobre la importancia de los suelos para una producción alimentaria, a la vez que se pide un manejo sostenible que garantice la salud de los suelos.

De acuerdo con el libro “El cultivo de la caña de azúcar en Guatemala” de Cengicaña, las plantas, como la caña de azúcar, requieren para su crecimiento y desarrollo de 16 elementos denominados esenciales. El carbono, hidrógeno y oxígeno provienen del agua y del aire; los otros 13 nutrientes son minerales que los obtiene del suelo o son adicionados como los abonos.

Prácticas enfocadas a la conservación de suelo

El gestionar los suelos de forma sostenible ha sido clave para la producción de azúcar en Guatemala. Los ingenios azucareros realizan un conjunto de prácticas enfocadas a la conservación de suelo y agua entre ellas: uso de abonos verdes, semilleros en fajas, diseño de áreas con estructuras de conservación de suelo y agua (acequias, curvas a nivel y pozos de infiltración), disminución de pasos de maquinaria y siembra de primer tercio.

Estudio de escorrentía

Este conjunto de actividades, enfocadas a la conservación de suelo y agua, contribuyen en:

  • Disminución de uso de abonos químicos.
  • Aumento de la materia orgánica, que significa mejora de la estructura del suelo, retención de humedad y biodiversidad del suelo.
  • Leve aumento del rendimiento en la producción de azúcar.
  • Reducción de la erosión hídrica y escorrentía superficial lo que optimiza la infiltración de agua que alimenta el manto freático.

Los ingenios azucareros con el apoyo de Cengicaña y el ICC trabajan para el desarrollo e implementación de prácticas para la conservación de los suelos y así propiciar una operación sustentable, más ecológica y en sostenibilidad con la naturaleza.

Sector azucarero presenta reporte gremial de sostenibilidad bajo los estándares GRI

El Azúcar de Guatemala presentó este martes su Reporte Gremial de Sostenibilidad para las Zafras 2019/20 y 2020/21, elaborado con la asistencia y colaboración de la Organización Internacional del Trabajo -OIT-; el reporte presenta los avances en materia de sostenibilidad, en las áreas ambiental, social y económica.

El Reporte Gremial de Sostenibilidad, utiliza la metodología GRI, para integrarse a la reportería documental con evidencia. Los Estándares GRI son mejores prácticas internacionales diseñadas para informar al público general de una variedad de impactos económicos, ambientales y sociales. La presentación de informes de sostenibilidad a partir de estos Estándares proporciona información acerca de las contribuciones de las organizaciones al desarrollo sostenible.

Entre los 16 aspectos de sostenibilidad del Azúcar de Guatemala presentados en el reporte, figuran en el tema ambiental, la generación de energía limpia y renovableel uso racional del agua y la implementación de sistemas para el uso eficiente del recursolos compromisos del sector para el cuidado y recuperación de la biodiversidad, el aprovechamiento de residuos, entre otros.

En el social, propiciar condiciones laborales dignas con seguridad y salud, con formación para los colaboradores para propiciar una mejora en sus aptitudes y desarrollo profesional, garantizar que no hay trabajo infantil, la evaluación de cumplimiento de normativas en proveedores de caña, evaluación del cumplimiento del respeto de los Derechos Humanos, acciones en comunidades para mitigar impactos de la operación, entre otros. En el económico, fiscalidad, apoyo a proveedores locales y grupos vulnerables.

“Las cosas se dicen fácil y rápido, pero ha sido un esfuerzo grande de muchísimos años para lograr llegar a dónde estamos y desde la perspectiva integral de PERSONA +PLANETA + PRODUCTIVIDAD privilegiamos a la persona humana como la base de una conducta responsable que trasciende al entorno, con su aprendizaje, la gestión del conocimiento y el desempeño diario”, comentó Alfredo de Vila, presidente de la Asociación de Azucareros de Guatemala -Asazgua-.

Explicó que desde el 2000 hay un sistema de Gobernanza Gremial, dentro del marco de la legislación nacional, con Políticas y Normativas. “En el Azúcar de Guatemala estamos comprometidos con la sustentabilidad agrícola y la sostenibilidad” añadió.

De igual manera, Randall Arias, Especialista principal en actividades con empleadores ACTEMP/OIT Centroamérica, Panamá, República Dominicana y Haití resaltó que además de la calidad del informe, la metodología y rigurosidad, es importante destacar la visión gremial de la asociatividad empresarial. “Hoy ustedes marcan el estándar para la gremialidad no solo de Guatemala, yo atiendo a 10 países subregionales, este es el primer reporte de un gremio. Quiero felicitar a las autoridades de Asazgua por este esfuerzo extraordinario y por su compromiso y ética de reportar transparentemente.”

Además, en el documento se enumeran las políticas y acciones de gobernanza: Responsabilidad Social Empresarial RSEPolítica Laboral, Política de Transporte, Política de VIH, Política de SSO, Alineamiento a Objetivos de Desarrollo Del Milenio que al cambiar se hizo el Alineamiento a los Objetivos de Desarrollo Sostenible, Política Ambiental, Guía Ambiental del Sector de la Caña de Azúcar con el Ministerio de Ambiente, Política para Proveedores y Política de Respeto a los DDHH.

El Azúcar de Guatemala es un motor económico para el país

Almacen de azucar en Expogranel

El Azúcar de Guatemala es un motor económico para el país, según datos del Banco de Guatemala en 2021 la exportación de azúcar y sus derivados representaron el 5% de las exportaciones totales del país.

De esta forma el azúcar y sus subproductos, melazas y alcohol, se colocan como el segundo producto agroindustrial de mayor exportación en Guatemala y uno de los principales productos que exporta el país.

A nivel mundial el Azúcar de Guatemala es el sexto exportador y el noveno productor de caña en el mundo.  Y en América Latina y el Caribe es el tercer exportador y productor de caña.

Expogranel

Además, Guatemala es el 3° país con mayor productividad entre los países productores de azúcar, gracias al trabajo del Centro Guatemalteco de Investigación y Capacitación de la Caña -Cengicaña- que ha desarrollado variedades de caña que tienen alto contenido en sacarosa con lo que se obtiene más azúcar en menos terreno cultivado.

Principales Destinos de Exportación

Los cinco principales países hacia donde se exporto el Azúcar de Guatemala en 2021 fueron Estados Unidos, Costa de Marfil, Canadá, Taiwán, y Chile.

Detallado por continentes la exportación del Azúcar de Guatemala queda de la siguiente manera: América con un 49%, África con un 18%, Asia un 24%, Europa un 8% y Oceanía con un 1%.

Vista aerea de Expogranel Guatemala

De la melaza; otro residuo de la producción de azúcar, se producen cada año, hasta 55 millones de galones de alcohol al año, que en su mayoría son exportados. Según datos del Banco de Guatemala en 2021, el 72.4% fue a Estados Unidos; el 13.9% a Reino Unido; 5.5% a Guyana; el 5.1% a Países Bajos y 3% a Canadá.

El etanol de Guatemala es usado para cosméticos, productos farmacéuticos, elaboración de licores y como carburante. Los cinco países principales donde se exportó ese producto en 2021 fueron: Países Bajos 49.4%, Estados Unidos y sus territorios 19.8%, México 11.7%, Suiza 10.9% y El Salvador 8.8%.

Regresó la Carrera del Azúcar en su 35ª edición y marca el inicio de la Zafra 2022-2023

Guatemala Sugar Race 2022

Con la participación de alrededor de dos mil quinientos corredores este domingo se llevó a cabo la 35 ª edición de la Carrera del Azúcar organizada por la Asociación de Técnicos Azucareros de Guatemala –Atagua-, con el apoyo de Asociación de Azucareros de Guatemala –Asazgua-.

La carrera del Azúcar marca el inicio de la Zafra, que es la época de cosecha de la caña y producción de azúcar en la Costa Sur, tuvo un recorrido de 10.5 kilómetros y está dividida en las categorías Libre, Master, Trabajadores de Ingenios y Socios de Atagua.

La carrera más dulce del año inició con la llegada de corredores, familiares y aficionados a Ingenio Concepción; luego, los corredores se agruparon detrás de la salida en donde entonaron el himno nacional y a las 8:00 Luis Miguel Paiz, gerente general de Asazgua, dio el banderazo de salida.

Guatemala Sugar Race 2022

Miles de corredores llenaron las principales calles de la Ciudad de Escuintla y cientos de personas les animaron. Durante los 10.5 kilómetros del trayecto de la carrera, hubo puestos de hidratación y asistencia médica.

Winner of Guatemala Sugar Race 2022

El primero en cruzar la meta fue Alberto González Mindez, completando el recorrido en 30 minutos y 21 segundos. Viviana Arochi fue la primera mujer en conquistar el recorrido con 37 minutos y 21 segundos. El ganador del primer lugar de la categoría Máster masculino fue Francisco González Sut, con 33:56 minutos y Máster femenino fue Olga Mariela Rodas Morales con 42:44.

Al finalizar la carrera hubo concursos y premios para los asistentes, mientras los corredores hacían uso de las duchas y disfrutaban de la hidratación puesta a su disposición por los organizadores.

Encuentra el álbum de fotos en nuestra Fanpage: https://bit.ly/3zegr3l

En Guatemala 91% de los vehículos que transportan caña de azúcar utilizan caminos privados construidos por el sector azucarero

The Guatemalan Sugar Industry has build internal roads to transport sugarcane

El 91% de la caña que se produce en Guatemala se transporta por una red interna de caminos privados construidos por los ingenios azucareros. De esa cuenta sólo 1 de cada 10 vehículos que transportan caña usa carreteras nacionales, el resto transitan más de 2 mil kilómetros de caminos o rutas cañeras que comunican los campos de caña con las fábricas en los ingenios y que cada año reciben mantenimiento.

Con esta red vial interna de caminos privados ayudan a reducir la circulación de camiones con caña en las rutas nacionales y también son aprovechados por decenas de comunidades como vías alternas.

En la “ruta cañera” se aplican medidas de seguridad vial tales como señalistas o banderilleros en los tramos en donde el transporte de caña cruza las carreteras para evitar accidentes.

Gracias a un convenio entre la Agroindustria Azucarera y el Instituto Técnico de Capacitación -Intecap-, todos los pilotos que transportan caña son capacitados y certificados por dicha institución para garantizar que tengan las competencias para desempeñar el puesto.

Política de Transporte del Azúcar de Guatemala

Una vez cosechada la caña en el campo es transportada a las fábricas de los ingenios para ser transformada en azúcar. En los últimos 20 años la Agroindustria Azucarera ha transformado las prácticas de transporte de la caña cosechada.

Estas prácticas tienen normativas dentro de la política gremial de transporte, la cual es de cumplimiento obligatorio de todos los conductores de transporte de caña de azúcar. Los ingenios tienen un programa de formación y capacitación continua para facilitar la implementación en la práctica de todas las normas.

Adicional, las normativas de la política dictan que todas las unidades de transporte de caña deben contar con: señalización lateral y trasera, programa de mantenimiento mecánico en talleres de los ingenio y fijación de caña cuando corresponde.

La Política gremial de transporte es también de conocimiento y cumplimiento obligatorio para todos los proveedores que prestan el servicio de transporte de caña a los ingenios. El cumplimiento de estas medidas es verificado por inspectores de Asazgua.

La Agroindustria Azucarera de Guatemala contribuye con proyectos de saneamiento y agua en las comunidades

The Guatemalan Sugar Industry contributes to sanitation and water in communities

Los ingenios azucareros, a través de Fundazucar, entregaron 4 proyectos de planificación técnica para la construcción de sistemas de agua y saneamiento, que beneficiarán a 12,185 habitantes de los municipios de Mazatenango, Suchitepéquez; Taxisco, Santa Rosa; Retalhuleu, Retalhuleu; y Santa Lucía Cotzumalguapa, Escuintla.

Los estudios fueron entregados a las autoridades municipales y cumplen con los requisitos y estándares de instituciones reguladoras para la obtención de fondos económicos necesarios para su ejecución.

Fundazucar brinda la asistencia y asesoría técnica gratuita a comunidades y municipalidades, a través de la Unidad de Ingeniería y Saneamiento Básico -Unisan-, para la elaboración de los proyectos de agua y saneamiento, los cuales son necesarios para conseguir la asignación de los fondos para su construcción.

Esta unidad, creada en 2001, promueve la ejecución de proyectos de infraestructura de agua y saneamiento a nivel municipal, brindando la asistencia técnica profesional. De esta manera, los ingenios azucareros de Guatemala contribuyen al bienestar y desarrollo de las comunidades.

Las autoridades municipales se encargan de la gestión de los recursos y ejecución de las obras de infraestructura de servicios básicos y esenciales, fundamentales para el bienestar y calidad de vida de la población.

The Guatemalan Sugar Industry contributes to sanitation and water in communities

Avanza la Estrategia de Fomento Económico para la Pesca y Turismo Gastronómico

Capacitaciones servicio al cliente por Fundazucar

En 2021 se lanzó la Estrategia de Fomento Económico para la Pesca y Turismo Gastronómico en la Costa Sur, la cual se lleva a cabo en alianza entre la Fundación del Azúcar -Fundazucar-, el Ministerio de Economía -Mineco- Ministerio de la Defensa Nacional -Mindef-, Ministerio de Agricultura, Ganadería y Alimentación -MAGA- y las municipalidades los municipios de Iztapa y Sipacate, Escuintla; Chiquimulilla y Taxisco en Santa Rosa; y San Andrés Villa Seca y Champerico, Retalhuleu.

La estrategia tiene como objetivo recuperar y generar nuevas fuentes de ingreso para pescadores y trabajadores del sector turismo de los municipios de la zona de playa de la Costa Sur, así como generar fuentes de empleo.

Entre las acciones realizadas en el marco de esta estrategia se encuentran capacitaciones como:

  • Fortalecimiento empresarial y de la pesca impartido por Mindef y Mineco.
  • Diversificación gastronómica: buenas prácticas de manufactura y comercialización del producto terminado impartido por Fundazucar a 269 chefs y cocineros de hoteles y restaurantes.
  • Excelencia en el servicio al cliente impartido por Fundazucar a 253 colaboradores de hoteles y restaurantes.
  • Cocina del mar: recetas innovadoras a base de mariscos impartido por Intecap con becas otorgadas por Fundazucar a 231 chefs y cocineros de hoteles y restaurantes.

Finalizadas las capacitaciones Fundazucar se enfoca en la formulación de planes de desarrollo turístico en conjunto con los comunitarios y las autoridades locales. Además, se apoyará en la divulgación de servicios turísticos en los municipios participantes y en la creación de festivales gastronómicos.

Salubristas de la Costa Sur participan en los seminarios “Información para la Acción”

Health workers participate in the “Information for Action” seminars by Fundazucar

La Fundación del Azúcar -Fundazucar- en alianza con la Universidad Panamericana -UPANA- y el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social -MSPAS- imparten los seminarios de salud preventiva “Información para la Acción” a 500 salubristas de la Costa Sur.

Los seminarios se llevarán a cabo en 3 sesiones de 5 horas cada una en agosto, septiembre y noviembre de este año, en el cual participan trabajadores de salud de Escuintla, Suchitepéquez, Retalhuleu, Santa Rosa y Jutiapa.  La convocatoria ha sido un éxito porque se ha alcanzado el 95% de participación de salubristas en el primer seminario.

Las capacitaciones serán impartidas por la Universidad Panamericana y se abordarán los siguientes temas:

  1. Sala situacional: elementos, estructura y análisis, para el seguimiento de casos y control de pacientes.
  2. Futuro de las enfermedades crónicas no transmisibles: evolución, impacto y vigilancia.
  3. Datos para la toma de decisiones: recolección, bases de datos e introducción a la minería de datos.

Adicional, los salubristas participarán en el “Diplomado del Azúcar” por módulos distribuidos en cada sesión del seminario, al finalizar también se les entregará un diploma de participación.

El objetivo de estos seminarios es fortalecer las competencias técnicas y la actitud de servicio de los servidores públicos de salud. También se busca profundizar en la vigilancia epidemiológica, para que el servicio de salud se enfoque de manera oportuna en la promoción de la salud y la prevención de enfermedades.

La vigilancia epidemiológica consiste en la recolección de datos un problema específico de salud; su análisis, interpretación y utilización en la planificación, implementación y evaluación de programas de salud.

El año pasado, 535 salubristas de la Costa Sur fueron capacitados por la Fundación del Azúcar –Fundazúcar-, en alianza con el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social –Mspas- en metodologías para la prevención del COVID-19 y estrategias para la promoción de salud preventiva en enfermedades como dengue, zika y chikunguña; así como monitoreo de mujeres embarazadas y con niños de hasta dos años en lo que se llama “ventana de los mil días”.

Los ingenios azucareros generaron 1,784 GWh de energía renovable

Renewable energy by the Guatemalan Sugar Industry

Durante la Zafra 2021-2022 los ingenios azucareros de Guatemala generaron 1,784 GWh de energía renovable a partir de biomasa de la caña de azúcar.  Para ello se utilizaron más de 6.4 millones de toneladas de bagazo de caña, resultantes del proceso de elaboración de azúcar.

Los ingenios cogeneradores aportaron el 26% de la energía consumida en el país durante la Zafra pasada, de acuerdo con la Asociación de Cogeneradores Independientes de Guatemala -ACI-.

La generación de energía de los ingenios es estratégica para el país ya que tiene lugar durante la época de cosecha de caña y producción de azúcar llamada Zafra. Esta inicia en noviembre y termina en mayo, por lo que incluye los meses temporada seca cuando las hidroeléctricas disminuyen su aporte al Sistema Nacional Interconectado. Con esto, se ayuda a que los precios de la energía sean estables.

Los ingenios azucareros son autosuficientes

The Guatemalan Sugar Industry cogenerates renewable energyLos ingenios azucareros de Guatemala tienen una capacidad instalada de generación de 992 MW, esto los convierte en autosuficientes en el ámbito energético ya que generan su propia energía y el excedente lo venden al Sistema Nacional Interconectado (SNI).

En promedio el 67% de la energía producida durante la zafra por los ingenios es inyectado al Sistema Nacional Interconectado para atender la demanda nacional y exportaciones hacia Centroamérica y México. El 33% restante es utilizado para el funcionamiento de las fábricas de los ingenios generadores.

Durante la Zafra 2021/22 los ingenios cogeneradores generaron 1,784 (GWh) gigavatios-hora de energía renovable para entregar a la red; el equivalente a 2 veces el consumo de todas las Empresas Eléctricas Municipales de Guatemala durante 1 año o a toda la energía que consumen los más 1.1 millón de usuarios de DEOCSA durante un año.

Generacion de energía renovable con biomasa de caña de azúcarCon esta generación de energía renovable se evita que cada año lleguen al ambiente hasta 4 millones de toneladas de CO2eq, según estudio de la Huella de Carbono del Azúcar de Guatemala, realizado por el Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático de Guatemala -ICC-.

Ingenios azucareros adquieren compromisos para conservar y restaurar la biodiversidad

Presentation of the guidelines for the conservation and restoration of biological diversity

Los ingenios azucareros con la asesoría técnica del Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC- y con el apoyo del programa de Biodiversidad y Negocios en Centroamérica y República Dominicana de la Cooperación Técnica Alemana -GIZ-, presentaron los “lineamientos para la conservación y restauración de la diversidad biológica en la producción del Azúcar de Guatemala”.

 Conscientes que Guatemala es uno de los 20 países megadiversos del mundo, los directores de todos los ingenios   azucareros, agremiados en la Asociación de Azucareros de Guatemala, aprobaron los lineamientos que les permitirá tomar acciones puntuales para el cuidado y restauración de la biodiversidad en las áreas cañeras.

El cuidado de esta riqueza biológica en nuestro entorno es fundamental y por ello hemos asumido el compromiso de realizar nuestras operaciones de forma sustentable, priorizando la conservación y restauración para que las generaciones presentes y futuras disfruten de la flora y fauna que se refugia en el agro paisaje la caña de azúcarafirmó Alfredo Vila, presidente de la Asociación de Azucareros de Guatemala -Asazgua-.

Resultado de un estudio multidisciplinario

Tras más de 5 años de estudios en las fincas donde se cultiva la caña, expertos del ICC determinaron la existencia de una gran riqueza biológica en el agro paisaje, en el cual se encuentran áreas de cultivo, pero también de bosque.

Con el apoyo técnico del ICC y de GIZ, se elaboró el instrumento, que consiste en lineamientos para la conservación y restauración de la diversidad biológica en la producción del Azúcar de Guatemala, el cual es una guía que orienta las acciones de la Agroindustria Azucarera.

Bird seeing in forest within cane fields in GuatemalaEn el agropaisaje donde se cultiva la caña de azúcar se ha registrado un tercio de todas las aves reportadas en el país, ejemplo de ello es que 248 especies de aves se han identificado en los bosques y segmentos de bosques dentro de las fincas que producen caña de azúcar, 55 de estas especies están protegidas según los listados internacionales y nacionales de conservación, además 78 especies de aves migratorias encuentran refugio en el agropaisaje de la caña de azúcar. ”, explicó Alex Guerra, director del ICC.

Los ingenios tendrán la asesoría científica del ICC para implementar los lineamientos, según las condiciones naturales de cada zona de trabajo.

La riqueza biológica que tiene refugio y habita en el agropaisaje de la caña de azúcar es un tesoro que debe ser cuidado, porque la labor de proteger la biodiversidad biológica es un  compromiso  al que estamos llamados todos y es por ello que la Agroindustria Azucarera ha asumido importantes compromisos que permitirán perpetuar el legado de Guatemala; uno de los 20 países megadiversos de todo el mundo, y de esa manera heredarlo a las futuras generaciones.

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