Uso sostenible del agua en el cultivo de caña y producción de azúcar

Riego de caña - Azúcar de Guatemala

Los ingenios azucareros de Guatemala han implementado nuevas tecnologías y procesos, tanto en el cultivo de la caña como en las actividades industriales, para reducir su consumo de agua.

Desde 1992, con la creación del Centro Guatemalteco de Investigación y Capacitación de la Caña de Azúcar –Cengicaña-, se apostó por la investigación para el desarrollo de prácticas de cultivo y producción sustentable. Es por ello, que los ingenios han implementado sistemas de riego más eficientes, que utilizan menos agua y aplican solo la cantidad que la planta necesita.

Asimismo, los ingenios han invertido en sistemas para la reutilización del agua en las fábricas de azúcar. El agua que se usa en el proceso de fabricación es llevada a un sistema de enfriamiento; ya que sale a alta temperatura, donde luego de ser enfriada retorna a la fábrica, mediante un sistema de recirculación, para ser usada de nuevo.

Reutilización de agua - Azúcar de Guatemala

Huella hídrica del Azúcar de Guatemala

Según el estudio realizado por el Instituto Privado de Cambio Climático -ICC- cada tonelada de caña producida en Guatemala utiliza un 45% menos de agua que el resto de los países productores de caña.

Durante la zafra 2020-2021 el 76% del agua utilizada para la producción de caña de azúcar de Guatemala fue aportada por el agua de lluvia. Estos datos fueron presentados por el Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC- en el informe Huella Hídrica en la producción de Azúcar de Guatemala.

En ese período la disponibilidad de agua de lluvia para el cultivo de caña aumentó en un 3% con respecto a la zafra anterior, es decir, las condiciones meteorológicas permitieron que hubiese más agua de lluvia disponible para el cultivo.

Durante la zafra 2020-2021 el agua de riego usada para la producción de caña representó apenas el 19% de la huella hídrica. Esto es un 2% menos comparado con la zafra anterior.

Ingenios azucareros comprometidos con la conservación de manglares y humedales

Restoration of mangroves and wetlands sugar cane farms

Como parte del compromiso con la conservación de la biodiversidad, los ingenios azucareros han asumido la responsabilidad de preservar y proteger los manglares y humedales ubicados en fincas donde se cultiva caña de azúcar.

Existen acciones que se han ejecutado de manera directa por los ingenios azucareros de manera individual o colectiva, e indirectamente a través del Instituto de Cambio Climático -ICC- con financiamiento para acciones en la conservación y restauración de manglares y otros bosques a lo largo de las cuencas.

Con el apoyo técnico del ICC y la Cooperación Técnica Alemana -GIZ-, se elaboraron los lineamientos para la conservación y restauración de la diversidad biológica en la producción del Azúcar de Guatemala, el cual es una guía que orienta las acciones de la Agroindustria Azucarera para ser sostenibles en materia ambiental.

Presentation of the guidelines for the conservation and restoration of biological diversity

Entre los lineamientos relacionados con los manglares y humedales se mencionan:

  • En la ampliación de nuevas áreas de cultivo se deberá evitar la modificación del sistema hídrico dentro de las fincas que pueda poner en riesgo la permanencia de bosque de manglar y cualquier tipo de humedal. Se brindará protección a cuerpos de agua dulce que alimenten este ecosistema.
  • No realizar cambio de uso del suelo en áreas inundables y humedales naturales que se encuentren dentro de las fincas y se promueve su protección.
  • No se ampliarán nuevas áreas de cultivo dentro de áreas protegidas ni humedales reconocidos por la convención RAMSAR.
Bird seeing in forest within cane fields in Guatemala

La riqueza biológica que tiene refugio y habita en el agropaisaje de la caña de azúcar es un tesoro que debe ser cuidado, porque la labor de proteger la biodiversidad biológica es un compromiso al que estamos llamados todos.

El tesoro biológico en las fincas de cultivo de caña de azúcar

Reptile in a sugar cane farm in Guatemala

El 70% de la biodiversidad del planeta se concentra en el 10% de la tierra, específicamente en 20 países en el mundo, los cuales son conocidos como países megadiversos, entre los cuales se encuentra Guatemala.

En la Costa Sur del país se puede encontrar una gran diversidad biológica. Por ejemplo, en las fincas donde se cultiva caña existen bosques, ríos, flora, fauna que en su conjunto forman el denominado agro paisaje.  Se han identificado 22 familias de anfibios y reptiles, así como 219 especies de árboles, las cuales proveen alimento y refugio a la fauna en el agro paisaje de la caña de azúcar.

El Plan Nacional de Reforestación que el Azúcar de Guatemala lleva a cabo cada año beneficia a conservación de la diversidad biológica. Los ingenios tienen 2,507 hectáreas de bosques naturales, los cuales son protegidos y cuidados.

Refugio de aves

El agro paisaje en las fincas donde se cultiva caña es el hogar de 248 especies diferentes de aves de acuerdo con estudios del Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC-55 de estas especies están protegidas según los listados internacionales y nacionales de conservación.

Biodiversidad

Además, investigadores del ICC han identificado 78 especies de aves migratorias, las cuales encuentran refugio en el agro paisaje de la caña de azúcar.  Estas especies viajan cada año desde el hemisferio norte del continente rumbo al sur.

Las aves migratorias viajan entre septiembre y noviembre de cada año y retornan a Norteamérica entre marzo y mayo. Cuando pasan por Guatemala, las áreas boscosas de los cañaverales les brindan alimento y refugio, así logran acumular energía para volar y seguir su viaje.

Este agro paisaje, y la evidencia científica recopilada por los expertos, reafirma el compromiso de los ingenios azucareros de ser sostenibles con el medioambiente y conservar la diversidad biológica de la Costa Sur.

Los ingenios azucareros generaron 1,784 GWh de energía renovable

Renewable energy by the Guatemalan Sugar Industry

Durante la Zafra 2021-2022 los ingenios azucareros de Guatemala generaron 1,784 GWh de energía renovable a partir de biomasa de la caña de azúcar.  Para ello se utilizaron más de 6.4 millones de toneladas de bagazo de caña, resultantes del proceso de elaboración de azúcar.

Los ingenios cogeneradores aportaron el 26% de la energía consumida en el país durante la Zafra pasada, de acuerdo con la Asociación de Cogeneradores Independientes de Guatemala -ACI-.

La generación de energía de los ingenios es estratégica para el país ya que tiene lugar durante la época de cosecha de caña y producción de azúcar llamada Zafra. Esta inicia en noviembre y termina en mayo, por lo que incluye los meses temporada seca cuando las hidroeléctricas disminuyen su aporte al Sistema Nacional Interconectado. Con esto, se ayuda a que los precios de la energía sean estables.

Los ingenios azucareros son autosuficientes

The Guatemalan Sugar Industry cogenerates renewable energyLos ingenios azucareros de Guatemala tienen una capacidad instalada de generación de 992 MW, esto los convierte en autosuficientes en el ámbito energético ya que generan su propia energía y el excedente lo venden al Sistema Nacional Interconectado (SNI).

En promedio el 67% de la energía producida durante la zafra por los ingenios es inyectado al Sistema Nacional Interconectado para atender la demanda nacional y exportaciones hacia Centroamérica y México. El 33% restante es utilizado para el funcionamiento de las fábricas de los ingenios generadores.

Durante la Zafra 2021/22 los ingenios cogeneradores generaron 1,784 (GWh) gigavatios-hora de energía renovable para entregar a la red; el equivalente a 2 veces el consumo de todas las Empresas Eléctricas Municipales de Guatemala durante 1 año o a toda la energía que consumen los más 1.1 millón de usuarios de DEOCSA durante un año.

Generacion de energía renovable con biomasa de caña de azúcarCon esta generación de energía renovable se evita que cada año lleguen al ambiente hasta 4 millones de toneladas de CO2eq, según estudio de la Huella de Carbono del Azúcar de Guatemala, realizado por el Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático de Guatemala -ICC-.

Verifican avances en la gestión del agua en la cuenca del Ocosito

The Ocosito River has the first hydrometric station in the basin.

En el marco del Día Mundial del Agua, miembros de las Mesa Técnica de la Cuenca del Ocosito realizaron un recorrido para verificar los avances en la medición de caudales, coordinación de usuarios y reforestación.

En la gira de campo se realizó una medición del caudal del río Ocosito, en el suroccidente del país, en donde se constató que el río fluye hasta su desembocadura, con las características propias de la temporada seca, en donde la oferta de agua está por debajo de lo que el río proporciona naturalmente durante la temporada de lluvia.

Técnicos del Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales y del Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático, explicaron la metodología que se utiliza para medir caudales del río Ocosito y de los ríos contribuyentes, tales como Bolas, El Peraz, entre otros, los cuales forman parte de la cuenca del Ocosito.

Asimismo, como parte de los avances que se han impulsado a través de la mesa técnica para la gestión del agua se puede destacar que el río Ocosito cuenta con la primera estación hidrométrica de la cuenca. Este es un aparato con sensores que registra de manera automática el caudal del río, lo cual permite saber si el caudal está bajo o muy alto, permitiendo alertar a comunidades en la parte baja e instituciones como Conred, ante riesgo de inundaciones.

Mesa Técnica promueve conservación de la cuenca del río Ocosito

The Ocosito River has the first hydrometric station in the basin.Los miembros de la Mesa Técnica del Ocosito han impulsado un programa para la restauración y conservación de la cuenca a través de la reforestación para la creación de bosques de galería, entre otras modalidades, los cuales contribuyen a la restauración forestal.

Desde 2016, comunidades, organizaciones locales, empresas como Agroaceites, Grupo Hame, los ingenios El Pilar, Magdalena y Palo Gordo, han sembrado más de 102 hectáreas con árboles nativos para crear bosques de galería en las riberas de los ríos, restauración de mangle y bosques productivos, con el acompañamiento del Instituto Nacional de Bosques –INAB-, Rainforest Alliance y del Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC-.

A través de la Mesa Técnica se ha logrado la coordinación de los usuarios del agua, algo que históricamente no había existido y que ha permitido optimizar el uso de agua en los procesos productivos y coordinar con comunidades. Actualmente, con el apoyo del Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo -PNUD- y MARN se está elaborando un plan de manejo para esta cuenca.

Estas acciones han permitido grandes avances en la gestión del agua, que se reflejan en que el río Ocosito ha logrado su caudal hasta la desembocadura durante los últimos 5 años, mejorando las condiciones con un uso más racional.

The Ocosito River has the first hydrometric station in the basin.La mesa técnica nació en 2016 ante la necesidad para organizarse y hacer un uso racional del agua. En 2021, impulsado por el Viceministerio del Agua, a través de Acuerdo Gubernativo 19-2021 se institucionalizó como una mesa técnica más integral para la recuperación y conservación de la cuenca del Ocosito.

La conservación de la cuenca enfrenta varios desafíos, tales como:

  • La contaminación del recurso hídrico; por ejemplo, la basura en los ríos.
  • Cambio climático
  • Planes para el manejo adecuado y conservación del agua y otros recursos naturales
  • Trabajo con un enfoque integral para la conservación de la cuenca.

La gestión del agua es un desafío para Guatemala y para la humanidad, que exige la integración de los diferentes sectores que forman parte de la sociedad.

Los ingenios azucareros reutilizan residuos como abono orgánico para conservar los suelos

Los ingenios azucareros se han apoyado en la investigación y la ciencia para ser más sustentables con el medio ambiente durante la siembra y cosecha de la caña de azúcar. Un ejemplo de ello es el desarrollo e implementación de prácticas para la conservación y uso sustentable de los suelos.

practicas de conservacion de suelosDesde 2012, los ingenios azucareros trabajan de la mano con el Centro Guatemalteco de Investigación y Capacitación de la Caña de Azúcar –Cengicaña– y el Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC- prácticas que permiten detener o evitar la erosión, conservar el suelo y mejorar su fertilidad y productividad.

Reutilización de residuos como abono orgánico

Durante la producción del Azúcar de Guatemala se generan importantes cantidades de residuos orgánicos como subproductos que tienen alto valor agronómico entre ellos: la cachaza, la ceniza y la vinaza. Los científicos de Cengicaña descubrieron que al aplicar al suelo estos subproductos mejora las propiedades físicas, químicas y biológicas del mismo.

Por ejemplo, la cachaza es un residuo de la fabricación de azúcar y aporta fósforo, calcio y nitrógeno entre otros.  Se estima que en cada zafra se producen más de 750,000 toneladas de este residuo que es aprovechado para nutrir campos.

La vinaza es un residuo líquido proveniente de la destilación del alcohol y está constituido principalmente por agua, materia orgánica y minerales que benefician el suelo. Así como la ceniza, mezclada con cachaza es de beneficio para suelos con ácidos, lo que favorece a una mayor disponibilidad de los nutrientes para las plantas y en general mejora la salud del suelo.

 Programa de abonos verdes

Crotalaria flowerAsí como utilizan los abonos orgánicos, los ingenios azucareros también utilizan abonos verdes una medida ecológica de siembra de plantas leguminosas que proveen al suelo nitrógeno para una nutrición de manera ecológica y amigable con el medio ambiente.

Cuando las leguminosas se mezclan con el suelo aportan materia orgánica que mejora la textura y estructura del suelo, además promueve el desarrollo de microorganismos que son benéficos para los cultivos.

Todas estas buenas prácticas son promovidas por Cengicaña con el objetivo de utilizar de manera integral elementos biológicos y orgánicos que sean sostenibles con el medio ambiente para el cultivo de caña de azúcar.

Los ingenios azucareros adoptan medidas para optimizar el agua

Water cooling system Guatemalan Sugar

En la producción de azúcar, los ingenios azucareros de Guatemala han implementado nuevas tecnologías y procesos, tanto en el cultivo de la caña como en las actividades industriales, para reducir su consumo de agua.

Torre de enfriamiento de agua

Guatemala es un país con alta vulnerabilidad a los efectos del Cambio Climático y la agricultura es uno de los sectores más afectados por las variaciones climáticas. Es por ello, que los ingenios han implementado sistemas de riego más eficientes, que utilizan menos agua y aplican solo la cantidad que la planta necesita.

Asimismo, los ingenios han invertido en sistemas para la reutilización del vital líquido en las fábricas de azúcar. El agua que se usa en el proceso de fabricación es llevada a un sistema de enfriamiento; ya que sale a alta temperatura, donde luego de ser enfriada retorna a la fábrica, mediante un sistema de recirculación, para ser usada de nuevo.

La Huella hídrica del Azúcar de Guatemala 

De acuerdo con un estudio realizado por el Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC- la huella hídrica del cultivo de caña de azúcar de Guatemala para la zafra 2019-2020 se estimó en 110.35 m3 de agua por tonelada de caña, en donde lo que se utiliza para riego representó el 21% de la huella hídrica total. En el caso de Guatemala, el agua de lluvia representó el 73% de la huella hídrica total.

Riego

Cada tonelada de caña producida en Guatemala utiliza un 47% menos agua que la caña producida a nivel mundial, cuyos resultados pueden estar relacionados especialmente a los altos rendimientos de caña por hectárea que la agroindustria azucarera de Guatemala ha alcanzado.

Cabe mencionar que de los cultivos que más se producen a nivel mundial, la caña de azúcar es el que tiene la menor huella hídrica.

La huella de carbono del Azúcar de Guatemala es una de las más bajas a nivel internacional

La huella de carbono del Azúcar de Guatemala es una de las más bajas a nivel internacional

La Agroindustria Azucarera, comprometida con el manejo sustentable del medio ambiente y la mitigación del cambio climático, ha realizado esfuerzos en sus procesos de producción para la disminución de las emisiones de gases de efecto invernadero; como resultado, la huella de carbono del Azúcar de Guatemala es una de las más bajas a nivel internacional.

La huella de carbono del azúcar de Guatemala para la zafra 2019-2020 se estimó en 0.33kg de CO2eq por cada kilogramo de azúcar producido con lo que se ubica entre las más bajas en relación con otras a nivel mundial, según el estudio Inventario de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero y Huella de Carbono del Azúcar de Guatemala del Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC-.

Expertos del ICC realizaron un inventario de emisiones generadas por la quema de biomasa de caña en campo, utilización de fertilizantes nitrogenados y otros fertilizantes e insumos agrícolas, cambio de uso y cobertura de la tierra, uso de combustibles para actividades agrícolas y de transporte, generación de electricidad para consumo interno, consumo de energía eléctrica del sistema nacional interconectado, insumos para proceso industrial y aguas residuales industriales.

El resultado de este balance, entre lo que emitimos, fijamos y evitamos es la huella de carbono. El azúcar de Guatemala tiene una huella de “0.33kg CO2eq/kg azúcar” (0.33 kilogramos de CO2 equivalente por kilogramo de azúcar), es una huella muy pequeña comparada con otros alimentos y con otros países productores de azúcar en el mundo.

Por ejemplo, nuestra huella de carbono es menor a la de huella de productores de Estados Unidos, Unión Europea, Tailanda y Reino Unido, entre otros. Esto significa que el proceso de producción del Azúcar de Guatemala es más amigable con el medio ambiente.

Guatemalan Sugar gallery forests

Es importante mencionar que hay actividades que generan emisiones, pero también hay actividades que las reducen o evitan; por ejemplo, la caña cuando crece absorbe o almacena CO2 del ambiente, el cual necesita para crecer. La Agroindustria Azucarera también cuenta con bosques naturales que almacenan 1,415,638 toneladas de CO2 equivalente.

Asimismo, la generación de energía con el bagazo o biomasa de la caña evita que lleguen al ambiente hasta 4 millones de toneladas de CO2 al año, ya que se utiliza un recurso renovable y no combustibles fósiles como el carbón mineral. En temporada de Zafra, los ingenios suministran alrededor del 30% de la energía que el país utiliza, esta energía renovable.

 

Ingenios azucareros contribuyen con la biodiversidad acuática

Ingenios azucareros siembran peces para contribuir con la diversidad

La conservación de la biodiversidad es uno de los compromisos del Azúcar de Guatemala, por ello es uno de los ejes principales de la Política Ambiental de la Agroindustria Azucarera -AIA-. En ese marco los ingenios azucareros han implementado el programa de crianza y de liberación de peces en los ríos de la Costa Sur de Guatemala.

La liberación o siembra de peces tiene como objetivo aumentar la población de especies nativas en los ríos. Los ingenios, con el apoyo del Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC-, crían 3 especies de mojarras nativas: Prieta, Tusa y Balcera; además del caracol de agua dulce, que se reproducen en estanques y los cuales son liberados en ríos con el apoyo de los comunitarios.

Los ingenios azucareros siembran peces para contribuir a la diversidadDesde 2015 los ingenios azucareros en conjunto con el ICC han liberado alrededor de 160,000 alevines y 18,000 caracoles en los ríos Acomé, Madre Vieja y Coyolate. El ICC realiza estudios para analizar la población de peces en varios ríos de la Costa Sur, con el objetivo de determinar cómo está la fauna acuática y priorizar las liberaciones de peces en donde sea necesario, siempre utilizando especies nativas.

La Política Ambiental de la AIA, que se empezó a implementar en la zafra 2015/16, regula ocho aspectos: Quema de caña, uso y manejo de fertilizantes, uso del agua, uso de la vinaza, uso del agua en fábrica, manejo de residuos sólidos, partículas en chimeneas y calidad del aire; así como, protección de la biodiversidad. Cada año se hacen mejoras para lograr ese objetivo de cuidado del ambiente en su operación.

Más de 900 mil árboles serán sembrados en 2021

the Reforestation Plan of the Guatemalan Sugar Industry was launched

En el marco del Día Nacional del Árbol se realizó el lanzamiento del Plan de Reforestación de la Agroindustria Azucarera que para este año consiste en la siembra de 900 mil árboles en 10 departamentos del país.

La siembra de los 900 mil árboles se lleva a cabo entre mayo y agosto, en 400 hectáreas de terreno, que en el futuro se convertirán en bosques de los departamentos de Santa Rosa, Chimaltenango, Escuintla, Suchitepéquez, Retalhuleu, Jalapa, Sololá, Sacatepéquez, Jutiapa y Quetzaltenango.

, the Reforestation Plan of the Guatemalan Sugar Industry was launched

El Plan de Reforestación de los ingenios azucareros inició con una siembra simbólica de 100 árboles en la finca Camantulul, en Santa Lucía Cotzumalguapa, Escuintla; con la cual se incrementa la cobertura boscosa en la zona. Cabe resaltar que, desde 2017 se han sembrado más de 2,700 árboles en el área, alcanzando tres hectáreas de bosque.

En la actividad participaron el Delegado Regional del Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales -MARN-, Ing. Juan Chamo; el Director Subregional Escuintla del Instituto Nacional de Bosques -INAB-, Ing. Hugo René Monroy; la Gerente de Cumplimiento Ambienta de la Asociación de Azucareros de Guatemala -Asazgua-, Ing. Otto Fuentes; el Director del Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC-, Dr. Alex Guerra; así como colaboradores de los ingenios y medios de comunicación.

“Como parte de nuestro compromiso con el cuidado y conservación del medio ambiente, desde 2011 los ingenios azucareros iniciamos un programa con el –ICC-, para la conservación y recuperación de bosques en áreas estratégicas que contribuyan a la protección de riberas de ríos, zonas de recarga hídrica y corredores biológicos” afirmó Otto Fuentes, Gerente de Cumplimiento Ambiental de Asazgua.

the Reforestation Plan of the Guatemalan Sugar Industry was launched

A través de este programa para finales de 2021 se alcanzará un total de 6.8 millones de árboles plantados en once años, con el apoyo del sector azucarero”, señaló Alex Guerra, Director del ICC. Asimismo, indicó que en cada región se siembran especies nativas que sirven como plantaciones energéticas, maderables y de conservación; entre ellas, Matilisguate, Plumillo, Puntero, Volador, Cedro, Caoba, Palo Blanco, Madre Cacao y Plumillo”.

El ICC brinda el apoyo y asesoría técnica y científica y es el enlace con comunidades, organizaciones, autoridades municipales y regionales, para la instalación de viveros e identificación de áreas de reforestación. Las 900 mil plantas que se sembrarán este año fueron producidas en 88 viveros instalados en distintas localidades. Además, este programa cuenta con el respaldo del Instituto Nacional de Bosques –INAB-.