La Agroindustria de la Caña de Azúcar convierte un residuo en un recurso

biomass

La Agroindustria de la Caña de Azúcar de Guatemala aprovecha residuos con lo que lleva a cabo un sistema de Economía Circular. Un claro ejemplo de esta práctica es el uso del bagazo de caña como una valiosa fuente para la generación de energía renovable.

La Economía Circular busca promover la reutilización, el reciclaje y la renovación de los recursos en lugar de seguir el modelo tradicional de “usar y tirar”. El bagazo de caña es un residuo fibroso que queda como subproducto después de extraer el jugo de la caña de azúcar en la industria azucarera. En lugar de ser desechado, los ingenios azucareros utilizan este residuo para la generación de energía renovable.

El bagazo de caña es utilizado como combustible en calderas para generar vapor. Este vapor, a su vez, se emplea para producir electricidad a través de un proceso conocido como cogeneración. Esta forma de generación de energía renovable ofrece múltiples beneficios tanto para la Agroindustria de la Caña de Azúcar como para el medio ambiente en general.

The Guatemalan Sugar Industry cogenerates renewable energy

Energía renovable vs. Combustibles fósiles

Al aprovechar el bagazo de caña como fuente de energía, se disminuye la necesidad de utilizar combustibles fósiles, como el carbón o el petróleo, para producir electricidad. Esto contribuye a la diversificación de las fuentes de energía y reduce la emisión de gases de efecto invernadero lo que ayuda en la lucha contra el cambio climático.

Los combustibles fósiles son recursos naturales no renovables formados a lo largo de millones de años, quemarlos libera grandes cantidades de dióxido de carbono (CO2) y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera. El abandono progresivo de los combustibles fósiles en favor de la energía renovable es fundamental para abordar los desafíos ambientales y sociales actuales.

Generacion de energía renovable con biomasa de caña de azúcar

La utilización del bagazo de caña como fuente de energía renovable es un ejemplo concreto y exitoso de cómo la economía circular puede integrarse en la agroindustria para promover prácticas más sostenibles.

Al convertir un residuo en un recurso valioso, la generación de energía a partir del bagazo de caña beneficia tanto a la Agroindustria de la Caña de Azúcar de Guatemala como al medio ambiente. Esta práctica puede servir como modelo para otras industrias y abrir nuevas vías hacia una economía más circular y amigable con el planeta.

Los ingenios azucareros generaron 1,784 GWh de energía renovable

Renewable energy by the Guatemalan Sugar Industry

Durante la Zafra 2021-2022 los ingenios azucareros de Guatemala generaron 1,784 GWh de energía renovable a partir de biomasa de la caña de azúcar.  Para ello se utilizaron más de 6.4 millones de toneladas de bagazo de caña, resultantes del proceso de elaboración de azúcar.

Los ingenios cogeneradores aportaron el 26% de la energía consumida en el país durante la Zafra pasada, de acuerdo con la Asociación de Cogeneradores Independientes de Guatemala -ACI-.

La generación de energía de los ingenios es estratégica para el país ya que tiene lugar durante la época de cosecha de caña y producción de azúcar llamada Zafra. Esta inicia en noviembre y termina en mayo, por lo que incluye los meses temporada seca cuando las hidroeléctricas disminuyen su aporte al Sistema Nacional Interconectado. Con esto, se ayuda a que los precios de la energía sean estables.

Los ingenios azucareros son autosuficientes

The Guatemalan Sugar Industry cogenerates renewable energyLos ingenios azucareros de Guatemala tienen una capacidad instalada de generación de 992 MW, esto los convierte en autosuficientes en el ámbito energético ya que generan su propia energía y el excedente lo venden al Sistema Nacional Interconectado (SNI).

En promedio el 67% de la energía producida durante la zafra por los ingenios es inyectado al Sistema Nacional Interconectado para atender la demanda nacional y exportaciones hacia Centroamérica y México. El 33% restante es utilizado para el funcionamiento de las fábricas de los ingenios generadores.

Durante la Zafra 2021/22 los ingenios cogeneradores generaron 1,784 (GWh) gigavatios-hora de energía renovable para entregar a la red; el equivalente a 2 veces el consumo de todas las Empresas Eléctricas Municipales de Guatemala durante 1 año o a toda la energía que consumen los más 1.1 millón de usuarios de DEOCSA durante un año.

Generacion de energía renovable con biomasa de caña de azúcarCon esta generación de energía renovable se evita que cada año lleguen al ambiente hasta 4 millones de toneladas de CO2eq, según estudio de la Huella de Carbono del Azúcar de Guatemala, realizado por el Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático de Guatemala -ICC-.

Azúcar de Guatemala participa en reunión de la ONU sobre agua, energía, biodiversidad y salud

The Guatemalan Sugar Industry takes part in the UN meeting on water, energy, biodiversity, and health

En mayo se llevó a cabo el evento “El rol de la industria privada en apoyo de los ODS en temas de agua, energía, biodiversidad y salud” organizado por la Asociación de Azucareros de Guatemala -Asazgua- y la Organización de las Naciones Unidas -ONU-.

El Azúcar de Guatemala forma parte de la Red de Soluciones Sostenibles de Agua y Energía establecida en 2018 por las Naciones Unidas. “Asazgua es un socio central en la red global” dijo el Sr. Minoru Takada del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas en la inauguración del evento.

La actividad se realizó de forma híbrida (presencial y virtual) en dos sesiones sobre industria y biodiversidad; y desarrollo sostenible y salud. Se contó con la participación 11 expositores y con la asistencia de más de 180 personas de países como Brasil, Burundi, Guatemala, España, Estados Unidos, entre otros.

Se contó con la participación de Oliverl Hillel de la Secretaría de la Convención sobre Diversidad Biológica de la ONU, quien resaltó que se necesita el trabajo activo de los líderes económicos de todo el mundo para revertir la pérdida de biodiversidad.

Esfuerzos del sector azucarero de Guatemala para alcanzar los ODS

Efforts of the Guatemalan Sugar Industry to achieve the SDGs

Durante sus intervenciones, Alfredo Vila, presidente de la Unión de Azucareros Latinoamericanos -UNALA- y de la Asociación de Azucareros de Guatemala -Asazgua- explicó que en el Azúcar de Guatemala se han implementado sistemas para el uso eficiente del agua, energía renovable y cuidado del suelo, que le han permitido ser referente a nivel internacional en buenas prácticas y que contribuyen a alcanzar los ODS.

Luis Miguel Paiz, gerente general de Asazgua expuso sobre los aportes de la Agroindustria Azucarera para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible -ODS- de la ONU y durante su intervención hizo referencia a los programas de desarrollo que impulsa el Azúcar de Guatemala, los cuales incluyen el empoderamiento de la mujer, la inversión social y la fortificación del azúcar con vitamina “A” para combatir la ceguera infantil, entre otros.

De igual manera, Alex Guerra director del Instituto Privado de Investigación sobre Cambio Climático -ICC- habló sobre el trabajo que realiza el sector azucarero de Guatemala junto al PNUD, comunidades y gobiernos locales para restauración y protección forestal. “La integración de esfuerzos de diferentes sectores es clave para lograr resultados reales y de impacto”, resaltó Guerra.

Alex Guerra, Director del ICC

Otro de los expositores fue el alcalde del municipio de Escuintla, el Sr. Abraham Rivera, quien expuso el trabajo conjunto con Fundazucar, un ejemplo de cómo la Agroindustria Azucarera y el gobierno local trabajan juntos en beneficio de las personas. “Una de las alianzas más importantes que hemos tenido ha sido con la Fundación del Azúcar para la transferencia e implementación del programa Mejores Familias, un programa que está generando cambios en las comunidades y nos está ayudando a combatir la desnutrición”, comentó Rivera.

Red de Soluciones Sostenibles de Agua y Energía de la ONU

En 2018 el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas creó la Red Global de Soluciones Sostenibles de Agua y Energía, el cual preside Asazgua. Esta red global tiene como objetivo cumplir con los objetivos de desarrollo sostenible –ODS- número 6 (agua limpia y saneamiento) y número 7 (asegurar acceso a energía sostenible, confiable y energía moderna para todos).

Asazgua es considerado un socio clave para aportar al cumplimiento de la Agenda 2030 ya que es un miembro activo, con experiencias y casos prácticos que son considerados como ejemplo de participación del sector privado, necesarios para el desarrollo sostenible.